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为什么加密对元宇宙来说是至关重要的

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首先,如果你不熟悉非同质化代币(NFTs),我强烈建议你停下来阅读本文。NFT可能会在未来的网络中扮演重要角色。本质上,当前所有的数字商品都存在于孤立的数据库中,格式千差万别,无法与其他任何东西进行交互。网络的其他基础元素已经有了标准,例如用于共享数据包的TCP/IP协议或GIF/MP3等文件格式。NFT首次实现了一个去中心化的、通用的数字表示方式和所有权协议,通过这些可以透明地管理稀缺性、唯一性和真实性。为了使元宇宙的经济繁荣起来,必须先有被广泛认可的发行和流通虚拟商品的共享标准和协议。

文化、媒介、内容、基础设施和标准协议五者融合催使元宇宙诞生

毫无疑问,以上五者的融合将带来元宇宙,而且我相信crypto是元宇宙的繁荣基础,尽管目前“主流”人群完全缺乏对crypto的认知。从早期投资的角度来看,我认为crypto在虚拟世界中的应用异常引人注目。相比之下,元宇宙的其他重要部分,诸如大规模并发基础设施或者下一代媒体等,往往被拥有巨大的规模经济优势和研发预算的大型企业所主导。可以说,车轮已然滚滚前进。但从投资角度来看,它们几乎是难以理解的。

虽然需要在各个方面取得重大进展,但我认为,解决数字稀缺性和唯一性、数字产权、跨虚拟环境的大规模协调以及注重隐私的稳健系统(这个系统不能以牺牲多数人的利益为代价,为少数人谋取利益)等问题的最好解决方案,就存在于NFTs和Crypto中。如果缺乏稳健的经济系统设计,整个元宇宙的概念很快就会崩溃。各个垂直领域的加密经济激励系统的快速发展为我们提供了很多工具,可以用来激发社区的热情、以所有权的形式奖励早期参与者,透过这些奖励赋予真正热爱该项目的用户一种治理权。我们第一次看到了属于社区所有的协议、网络和游戏正在兴起,这些协议、网络和游戏激发了很多热情的“福音传教士”,同时避免了人们去信任日益可疑和不透明的、经济利益与大众不一致的平台运营商。

此外,似乎不言而喻的是,数字原生的加密货币将在整个数字原生世界的无摩擦价值转移中发挥不可或缺的作用。数字资产和crypto似乎是上述致力于推动真正“元宇宙”出现的领域中最重要但也是最少被研究的领域。因此,我花时间分析他们的应用路径,可投资范围,以及他们可能解锁的新商业模式。

要理解为什么NFTs将给游戏和其他数字经济带来革命性的变化,必须先了解目前虚拟经济的结构性缺陷和庞大规模。据估计,虚拟商品市场的规模约为500亿美元,预计到2025年将增长到1900亿美元。考虑到相当大一部分围绕电子游戏的经济活动(也就是收益漏损)发生在灰色的非官方二级市场,因此这个数字实际上可能更高。在这些虚拟经济体的轨道上存在着广泛的灰色市场,主要有三个原因:

1.缺乏合法的替代方案;

2.从灰色收入流中获取让人难以拒绝的暴利;

3.这些数字司法管辖区完全缺乏监管。

归根结底,货币是我们传递价值的一种机制;对所有生物来说,最普遍的价值驱动因素是时间。因此,无论货币形式如何,都可以被认为是一种时间分配装置。这一概念可以很容易地应用于赛博空间,甚至在某些情况下,用在赛博空间显得更恰当。在那些包含挖金矿和升级能量操作的大型多人在线游戏(MMOs)中,许多第三世界国家的人们玩这些虚拟游戏并卖出游戏中的货币比做一份“真正的”工作更划算,这种情况已经发生了很多年。例如,在委内瑞拉经济崩溃的过程中,许多人投入《Runscape》中去挖金矿和升级能量,并以此养活家人。这不仅让这些人得以生存,而且让他们赚到了委内瑞拉医生平均月收入的10倍。

好吧,troll123456r,那个“国家”的基础正在建造中,尽管它可能不是你想象中的样子——它被称为“元宇宙”。但那是一个快速增长的数字国家,在这个国度的任何人,不管背景如何,都能有机会成功。

每个月从大规模的黄金销售业务中产生的利润高达5万美元。Mod MMG在一次采访中表示,《Runscape》每个月都有40%-50%的活跃玩家从非法的游戏内货币经纪人渠道购买黄金。淘金主要是由第三方引导软件完成的,但许多现实世界的经营继续存在于委内瑞拉、巴基斯坦等较贫穷国家。更重要的是,这些服务的运营者从新冠肺炎带来的封锁中受益。在2020年3月和4月,游戏中的黄金(RSGP)价格按美元价值计算升值了50%,因为封锁期间需求飙升。如果这一直是一个流动性强、可交易的市场,投机者可以在上面押注,而不用担心被禁止或者被RSGP交易商诈骗,那会怎么样?

更有创造力的网民能够通过运行漏洞服务或出售黑客商品和账户来扭曲金钱的时间分配属性,使之有利于自己。这种攻击只需要花费几分钟,但在游戏里却需要花费数百个小时来获取。例如,2020年初的一个漏洞是使用一个名为HXD的免费开源十六进制编辑器来编辑《使命召唤:现代战争》可执行文件背后的代码,并解锁武器皮肤、名片和其他定制装备。对于那些不知道的人来说,这类戏通常包括被称为“完成主义迷彩”的东西,而这些需要数百个小时的游戏时间才能解锁。虽然利用漏洞非常简单,但许多人并不知道它是如何工作的,而是选择让“专业人士”为他们的帐户执行漏洞攻击。有数百个YouTube视频链接到数千名用户的不和谐频道,所有者对每个账户的伪装收费100美元以上。此外,只需几分钟即可完成漏洞攻击,因此重点放在扩展和营销服务上。该行动的幕后策划者通常会制作一段YouTube视频,展示结果并链接到一个不和谐的频道,然后利用各种各样的论坛作为分发渠道。仅这段链接的视频在前3周就有超过3.2万的点击量。如果我们假设转换率只有1.25%(在撰写本文时,不和谐频道转换率达到了5%),在广告中最低服务费100美元,那么在不到一个月的时间里,仅这项服务就可以获得4万美元。不出所料,运行该服务的“xLegehnd”有他自己的条款,这些条款看似合理的……“现金APP,仅限Apple Pay!”和“没有退款,付款是最终的,如果你被禁止,这与我无关,你承担了风险”。我不想重复这一点。给我找到游戏,我就给你找到市场。他们无处不在。这些边缘的生态,可能是我们期望在模拟和数字世界之间进行价值交换的早期形式。

大多数游戏公司试图通过积极打击这些灰色经济来强化限流阀门,对淘金、账户交易和第三方升级服务等零容忍的禁令政策就是明证。尽管他们一直在尝试去做,但检测和阻止这些活动会是一项艰巨的任务,并带来资源压力。

灰色市场存在于大多数视频游戏中,其运营商借鉴了数十年来利用游戏机制和玩家心理的经验。他们建立了强大的联系人网络,以帮助促进这些活动,运营着极其复杂的业务,通常有数十名(如果不是数百名)全职员工。有人可能会说,这些市场在某种程度上是反脆弱的;它们的运营商在战略上修补了漏洞,在一场永恒的猫捉老鼠的游戏中总是领先平台一步。如果开发者能够将更多的游戏资产(如游戏中的土地、物品或皮肤)货币化,并通过促进这些商品的二次销售来获得持续的收入,那将会发生什么?通过将这些灰色市场从外围拉回来,并弄清楚如何将这种明显的需求与新兴的商业模式结合起来,可以为玩家、创造者和开发者释放出巨大的价值。

“当初创公司开始创业时,他们通常会从服务于一些小但重要的市场开始,而这些市场被大公司忽视了。如果大公司的态度中夹杂着蔑视,那就更好了,因为这往往会误导他们。“–保罗·格雷厄姆

除了目前最容易被理解的游戏资产之外,大量的内容最终将被标记化为NFTs和加密媒体。业内人士已经将推特、博客、音乐以及社区访问权限代币化。超媒体催生了一种横跨图形、音频、纯文本和超链接的非线性信息媒体。有了加密,我们就可以给媒介注入数字产权。总有一天,我们将能够看到与我们在网上互动的所有“事物”的丰富历史:起源故事、个性,以及记载着这些“事物”所有权的庞大网络。正如我们所知,许多数字内容可能会变得代币化,极大地扩大了互联的粒度——每一项都有自己的创建者、历史和所有者。

预计市值:NFTs—5.4亿美元虚拟商品—500亿美元 所有的数字内容—3000亿美元

如果用户没有办法使用甚至真正拥有这些数字资产的话,我们不能指望越来越多的用户在数字领域投入大量时间和资金。建立对元宇宙(Metaverse)经济体的信任是至关重要的,分布式账本技术的使用在这方面提供了独特保证。重要的是,数字资产继承了发行它们的去中心化底层网络的安全性。虽然这些技术还处于初级阶段,很难预测哪些网络会随着时间的推移而获胜,但以太坊上的ERC-721 NFT令牌标准正在为自己提供强有力的理由。据估计,网络之上的NFT市值为5.4亿美元,约有20万用户在创建、交易和参与。尽管如此,在使用率高的时候,以太坊仍然要支付高昂的费用,这完全破坏了大多数应用程序的用户体验。目前还不清楚哪个扩容方案能在技术上支撑主流应用,在工程内部解决扩容的技术包袱可能会让大多数开发人员感到不快。其他资本充足、专门构建的区块链(如Flow)正在上市,以解决这些确切的问题,但以太坊在用户锁定、开发者份额以及“Defi”快速增长方面的巨大网络效应不容小觑。它在钱包、交易所、法定网关和监管熟悉度方面建立了巨大的生态系统。所有这些关键组件都不是一夜之间出现的,任何挑战者都必须在与以太日益增长的势头下与之竞争,同时实现所有以太已经实现和正在着手解决的问题。不管你喜不喜欢,成功的Layer2方案的兴起很可能会削弱具有更高可扩展性的替代链的关键价值主张。最后,似乎以太坊恰如其分地代表了去中心化资产所有权和免信任的核心理念。为了以太坊的安全和权去中心化,该网络及其参与者一直避免短视的扩容方案。这些有时显得笨重的技术的全部意义在于实现安全的、不可夺取的、抗审查的系统,这将我引向了区块链网络与元宇宙相关的下一个领域。

使用这些技术可以帮助遏制政治强权。即使是世界上最大的网络平台也很容易受到政治的推动和拉扯,Facebook因扎克伯格拒绝删除特朗普的帖子(据称在2020年抗议期间美化暴力)而引发的紧张局势就是明证。只要有集中敏感点,就不可能免疫。任意审查用户的能力很容易因反竞争、政治或其他对社会有害的原因而被滥用。“剑桥分析”的惨败应该是大型媒体平台在直接影响民主过程中所充当角色的充分证据。有无数禁止和阴影禁止(shadow-banning)的声音被认为是“违背初衷”的例子,最近美国总统本人的例子就证明了这一点,他自己被从所有主要的社交网络中删除了。缺乏节制可能会对社会结构造成同样的伤害,因为人们会过度反应,得出错误的结论,认为他们的言行不会产生任何后果。因此,我们需要仔细考虑正确的平衡可能是什么,以及去中心化网络之间的平衡可能是什么样子。除此之外,主要的科技公司现在正被国家有效地武器化,以对抗政治对手。可怕的是,他们经常屈服于这种压力,这样做会禁止某些用户或暴露私人数据。随着更多的价值在网上转移,审查制度的后果也会上升。越来越身临其境、无处不在、互联互通的数字环境只会放大所有这些威胁。

我们应该仔细考虑如何设计健康的系统,将出错的可能性降到最低,同时促进和奖励符合预期的用户行为和内部互动。加密经济系统与其他技术的根本区别在于,它们既代表一项社会和经济突破,也代表一项技术突破。这是一项技术突破,因为它弥补了所谓的互联网原罪——遗漏了数字原生P2P价值转移协议(技术)。至关重要的是,这一进步既使加密经济学得以实现,也由加密经济学推动——密码学和博弈论激励(经济)的结合是这场革命的核心。数字原生价值转移协议与加密经济激励系统的融合开启了大规模P2P协调(社会)的新维度。以前对资源和服务的访问必须由可信的第三方进行调解,伴随着他们固有的隐私、审查和交易成本,现在这些都可以被加密经济系统所取代。其结果是,合作不需要依赖于越来越不可信的中间人,而只需要依赖自古以来的人类逐利本能。我们现在拥有了能够从创造更好底层系统的工具,这些系统允许更多的人参与协助创造价值的经济系统。随着互联网本身以及人类与互联网互动的发展,它将提供许多有意义的实现这些想法的机会。这就是说,Crypto已经发出了一个严厉的警告,哪里有价值,哪里就有骗局。企业已经花费了大量的资源来保护他们的客户免受此类活动的影响,目前还不清楚我们在Web3.0及以后的版本中是否有很好的方案来解决这个问题。

“经济学的基本公理是人类唯利是图的本能。如果没有这个假设,整个领域都会崩溃。”–刘慈欣

基于区块链的NFTs的出现实现了虚拟资产的真正所有权,而且是无限期的,不受创建者的控制。这一被低估的突破从根本上改变了虚拟物品空间的性质和范围,目前虚拟物品市场规模已经达到每年数百亿美元。以2018年人气最高的《堡垒之夜》为例,它在2018年赚了24亿美元,其中绝大多数是由游戏中装饰品的单向交易推动的,游戏中的装饰品除了美学吸引力之外(以及由此带来的荣耀,与在球队面前看起来很酷有关),几乎没有任何效用。撇开这将从根本上影响他们目前的商业模式这一事实不谈,让我们问一问:如果你不仅能够在公开市场上清算你拥有的区块链保护的《堡垒之夜》皮肤,如果你厌倦了它们,而且实际上能够部署稀有的皮肤作为抵押品,以获得贷款和产生现金流(或许是为了购买最新的战斗通行证),那会怎么样?《堡垒之夜》可以考虑对这一经济活动实施收费。令人惊讶的是,即使游戏物品存在于一家公司提供的中心化的、差异化的服务中,而且不提供持续的现金流,也没有为玩家提供真正的所有权/控制权,玩家依然愿意在游戏中的物品上花费时间和金钱。一旦出现可行的替代方案,旧模式会被抛弃,新方案肯定会被采用。

NFTs当然不局限于游戏空间,它们已经通过为创作者直接开启货币化机制,从而对数字艺术领域产生了影响。他们现在不仅可以发布具有完全的出处和真实性的链上作品NFT,还可以直接在全球艺术市场上销售他们的作品,甚至可以永久收取二次销售费用(版税)。事实上,事实上,NFTs可以成为几乎任何创造性工作的发布、跟踪和货币化的有用工具。为了更好地理解它们近乎无限的应用,我强烈推荐杰克·布鲁克曼(Jack Brukhman)关于为什么所有数字内容都在链上的那篇文章。他谈到了为什么NFTs可以被理解为封装了它们所描述的资产的知识产权,以及为什么我们正在走向一个“流动IP”时代,这个时代将释放数十亿美元的价值,以及控制知识产权的新方法,这些放在以前是不可能的或者昂贵得令人望而却步。随着自然世界和虚拟世界继续融为一体,这些数字原生表示“事物”的标准,以及支持它们的原生经济轨道,很可能会被编织到“元宇宙”的结构中。

需要做些什么呢?

认识到NFTs所代表的巨大机会十分重要。那些熟悉比特币的人很可能已经遇到了比特币作为货币的稳健性的概念:比特币体现了令人向往的货币特征的最佳组合,这些特征通过其数学上的去中心化性质得以实施,通过其预先确定的发行时间表和不可伪造的生产成本提供通胀免疫力。重要的是,元宇宙的经济基础可能会严重依赖比特币:这是世界上第一种互联网原生储备货币。格雷欣定律(Gresham’s Law):任何流通中的货币,如果同时包含良币和劣币(例如,等值的铜币和银币),那么很快就会被劣币所主宰。(译者注:劣币驱逐良币)这表现为人们更愿意在花费良币之前花掉劣币,这实际上将良币挤出了流通。

有趣的是,当从收藏品的角度考虑时,这个想法很容易扩展到虚拟商品。值得注意的是,收藏品是货币的前身。金钱是一种社会技术,它使文明得以扩张。在第一批人类部落出现的整个过程中,部落成员之间互助互利。随着团队规模的扩大,需要记录的协助数量也在增加。没有合作制度的部落最终消亡了,但那些找到了普遍的记录协助量系统的部落能够有效地扩大规模,并最终蓬勃发展。然而,在此之前,人类已经开始寻找具有特定属性的有助于解决合作问题的收藏品。尽管金钱成了我们最主要的记录技术,但收藏品却经久不衰,并在所有文化、历史时期都得到了验证。时至今日,数万亿美元的价值储存在世界各地的实物收藏品中。

在萨博(Szabo)的《Shelling out》中,他解释了门格尔(Menger)如何发现他所说的“中间商品”如果具备以下特征,就会变得更受欢迎,成为收藏品:

1.更安全,防止意外丢失和被盗。在历史上的大部分时间里,这意味着要随身携带,而且很容易隐藏。

2.更难伪造其价值。价格贵得离谱的商品变得令人向往。这与我们在自然界中观察到的扎哈维安信号(Zahavian signalling)没有什么不同。

3.通过简单的观察或测量可以更准确地估计它们的价值。这些观察结果的可靠性会更高,但成本会更低。

正如托尼·盛(Tony Sheng)所指出的那样,与可以持有、认证和出售的实物商品相比,加密时代之前的数字商品(pre-crypto digital goods)非常不可靠。它们继续存在于孤立的数据库和有围墙的花园中,实际上没有为用户提供所有权——通常只是从发行公司获得许可。

加密时代之前的数字商品的“所有者”面临巨大的流动性和信任风险。加密时代之前的数字商品是由管理数字商品的中央当局发行(风险为1),可以随意扩大供应(风险为2),并且经常限制物品的可交易性(风险为3)。一件可靠的数字收藏品的价值应该至少高出一个数量级。

应用格雷欣定律,我们应该期待人们对更可靠的数字收藏品有更强的偏好。用户将很快摆脱加密时代之前的数字商品,并囤积加密收藏品——存储数万亿美元价值。可靠(数字)收藏品的机会至少和“数字黄金”的机会一样大。

总而言之,区块链提供了可靠的货币和可靠的数字产品。这两者的机会都在数万亿美元左右,如果实现,将产生广泛的影响。今天的货币和收藏品都存在一定问题,但通向大众市场的道路仍然不明朗,存在巨大的执行操作风险。虽然用户应该更喜欢可靠的数字产品,就像他们更喜欢可靠的货币一样,但当局不太可能采用,而且加密原生社交世界未经证实,需要相当长的时间和精力。尽管存在挑战,但“引力”指向可靠的数字产品,指向用户的胜利。

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