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美国科技公司Meta Company拟状告Facebook侵权

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香港奇点财经11月8日报道。10月28日,原Facebook(脸书)CEO扎克伯格在公司一年一度的虚拟现实大会Connect Conference上宣布,将把公司更名为Meta。这让美国一家名为“Meta Company”的芝加哥科技公司很不满,该公司称,将会控告脸书,称脸书更名为“Meta”,是窃取其名称,并影响到该公司的生计。

Meta Company的创始人Nate Skulic在一份声明中表示,在过去的3个月里,脸书的律师一直要求他们出售公司的名字,但Skulic考虑再三,还是没有答应律师的要求。

奇点财经记者获得了这份声明的原文。Skulic在声明中说:“至少有两家律师事务所参与其中:一家在美国,它试图获得我们的商标和域名(Kilpatrick、Townsend & Stockton),另一家在欧洲,正积极联系我们,试图让我们出售注册域名(Hogan Lovells)。”

到2021年10月20日,Skulic在与脸书律师通话期间,拒绝了他们的低报价收购意图,并维持自己的要求。当时,Skulic判断出律师可能代表的是脸书并在谈判中指出了这一点。而代表脸书的律师声明,他们将尊重Skulic现有的权利和注册信息。

但是仅仅8天之后,在2021年10月28日,脸书便决定侵犯商标权,并称自己为“Meta”。这令Skulic很愤怒。

Skulic说明了拒绝出售公司名称的原因。“(律师)报价过低,甚至无法支付我们更名的费用,” Skulic说,“此外,律师拒绝透露他们背后的客户名称,以及该客户试图改名的具体意图等。”

Meta Company强调不会屈服于脸书,并嘲讽脸书是表面一套背后一套的公司。“脸书及其运营主管们不讲信义,不仅是对我们如此,而且对全人类都采取欺骗和不诚实的态度。”

Skulic说:“FaceBook买不到我们,所以直接尝试用媒体的力量来‘埋葬’我们。”

据美国媒体披露,经过查册,2016年美国确实有人申请了一个“Meta Company”商标,目前仍然有效,公司注册所有人位于伊利诺伊州的芝加哥。但是,还有一个“Meta”商标,注册于2015年,其所有者是“Chan Zuckerberg Initiative”——该实体由脸书创始人 Mark Zuckerberg 和他的妻子 Priscilla Chan 建立并拥有。这对夫妇将99%的财富投入这家公司,这些财富均来自脸书的股票。

目前尚不清楚2015年的“Meta”商标在扎克伯格夫妇入手之前,由谁持有。但显然,扎克伯格绕过了Meta Company而直接使用Meta这一名称。虽然只有一字之差,但这有可能为脸书的创办人节约了不少的购名费。

不久前,在Connect大会上,扎克伯格宣布公司将启用“Meta”这个新名字,全力打造元宇宙平台。他表示,目前的品牌过于紧密地相关一个产品(Facebook平台),但未来他们希望被视为一家元宇宙公司。

显然,Skulic对于扎克伯格的上述做法很恼火。这个Meta Company的创办人在声明中表示出脸书的极度厌恶,并表明不愿与脸书为伍。Skulic还表示,这件事甚至已经影响到他们公司的产品销售,由于脸书的更名,Meta Company不得不被迫推迟新品上市计划。

脸书在科企垄断、青少年保护、数据安全和用户隐私等问题上负面消息不断。前有剑桥分析公司“窃取”5000万用户的信息被曝光;上个月,又有前员工、“吹哨人”Frances Haugen在国会作证,指控该公司把利益置于用户利益之前。香港奇点财经11月3日曾详细报道了脸书前雇员Frances Haugen对于脸书的指控。Haugen对公众表示,脸书已经意识到自己的服务可能会危害青少年,但并没有作出有力的措施改变这一切。

不过,和Meta Company创办人Skulic不同,另一家名为Meta PC的公司则表示,愿意以2000万美元交出商标和名称。

而中国的公司同样行动迅速。记者通过搜索发现,中国公司百度在Facebook宣布改名的当天,也迅速提交了“metaapp”商标的申请。

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