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这俩扎克伯格的“冤家”也盯上了元宇宙,去中心化之战能否成功复仇?

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温克沃斯兄弟。

福布斯杂志的Michael del Castillo报道了温克沃斯兄弟最近的动向,自从他们与扎克伯格因脸书而决裂后,就开始投资加密币行业,建立了加密币交易平台双子座。最近他们开始向元宇宙行业进发,并且为此筹集了4亿美元,他们的想法与宿敌扎克伯格略有不同,更专注于一个去中心化的元宇宙技术。

在自掏腰包资助他们的双子座(Gemini)加密货币帝国七年之后,泰勒和卡梅隆·温克沃斯(Tyler and Cameron Winklevoss)正在签署他们第一轮融资的最后一些文件,这是一笔4亿美元的融资,对位于纽约的母公司双子座空间站有限公司的估值为71亿美元。如果这对双胞胎和脸书的首席执行官马克·扎克伯格之间的史诗般的竞争是一种龟兔赛跑的场景,那么现在开始看起来是势头转变的时刻了。

融资完成后,兄弟俩预计将保留公司75%的所有权,他们的净财富总额将从4月份的60亿美元增加到现在的100亿美元,几乎翻了一番。

这项投资由资本管理巨头Morgan Creek Digital牵头,去中心化金融风险公司ParaFi Capital和其他公司参与,为可能的最终对决奠定了基础,这不仅仅是双胞胎兄弟和他们的宿敌扎克伯格之间的对决,而是所谓的围墙花园(Walled Garden,脸书等公司拥有用户数据并从中获利)与自由、开源的未来之间的对决。

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上个月,几十家区块链初创公司共筹集了40多亿美元,通过建立一个虚拟的、全息的、增强现实的互联网版本,来拆解这些围墙花园的外部防御。任何人都可以在此基础上建立元宇宙(并盈利),而脸书、Epic 游戏和其他大科技巨头则准备反击,确保已经为其公司的股东创造价值的数十亿用户能继续付出。

40岁的卡梅隆·温克沃斯在加州的家中说:“就现在的技术而言,有两条平行的道路。有一条中心化的道路,比如脸书或《堡垒之夜》(即Epic游戏的代表作),离元宇宙的目标只有一步之遥,这完全没问题。但还有另一条道路,那就是去中心化的元宇宙,这就是我们认为有更大选择、独立性和机会的元宇宙,其中有保护个人权利和尊严的技术。”

作为大致相当于D轮融资的一部分,总部位于纽约的Morgan Creek公司出资7500万美元,普通合伙人萨钦·贾特利成为双子座公司董事会的第三位成员。其他董事会成员是泰勒和卡梅伦。预计将参与加密货币历史上第四大融资的其他投资机构包括说唱歌手Jay-Z的Marcy Venture Partners、前迪士尼主席杰弗里·卡赞伯格的WnderCo、澳大利亚联邦银行、私募股权公司10T、家族办公室咨询公司Newflow Partners,以及联合人才机构、Jane Street、K5 Global、Pantera、范达和BoostVC等。

这并不是这兄弟俩第一次与扎克伯格对决。这对在康涅狄格州格林威治长大的2008年奥运会赛艇运动员,在2010年哥伦比亚电影公司发行大卫·芬奇的电影《社交网络》时一举成名。本片讲述了他们如何雇用同学马克·扎克伯格为大学生建立社交网络的故事。

经过一场旷日持久的法律斗争,主要争论点集中在了谁创立了脸书的问题上,兄弟俩于2011年以当时看来微不足道的6500万美元的脸书股票以及现金达成和解。2013年,他们花了大约1100万美元购买了当时估计占全部比特币发行量的1%的比特币。在这个被称为加密货币的狂野西部,他们把新生的激情转化成了一个有执照的交易所,通过吸引那些希望遵守法律的合格机构投资者而脱颖而出。

《社交媒体》中的温克沃斯兄弟。来源:视频截图

七年后,总部位于纽约的双子座公司的年收入自去年以来增长了600%,公司发言人表示,它有望在今年年底前实现盈利。虽然他们没有分享实际的收入数字,但他们说最大的部分来自于双子座的加密货币交易所。

该交易所对50万美元以下的交易收取0.6%的费用,对更大数额的交易收取更少的费用;对300亿美元的托管资产收取0.4%的费用,对借入40种不同的加密货币平均收取约1%的费用,再加上其他收入来源。卡梅伦说,这家在伦敦和新加坡设有办事处的600人公司到明年将有1000名员工。

这就是历史开始重演的地方。兄弟俩在哈佛的前雇员扎克伯格于2019年推出了天秤座(Libra),似乎也是为了针对他们以星座命名的公司,而且也试图利用比特币的底层区块链技术。而一个潜在的加密货币用户财团,包括万事达、贝宝、斯泰普(Stripe)和Visa,也曾短暂承诺建立技术,将天秤座的加密货币与一系列国家货币挂钩,包括美元和英国英镑。

然而,在宣布之后不久,由于美国立法者对由这家因为出售其对用户影响力而备受争议的公司(指脸书在2016年将用户数据卖给剑桥数据公司的丑闻)提出的这个想法感到忧虑,这个小组基本上解散了。

在扎克伯格推出天秤座的几个月后,泰勒和卡梅伦再次开辟了一条注定要被围墙内的枭雄所效仿的道路。在2019年11月展开的故事第三幕中,兄弟俩买下了非同质化代币(NFT)交易所Nifty Gateway,这是一个当时几乎不为人知的资产市场。如今这些资产通过帮助价值积累,形成了元宇宙的基础,否则这些数字资产很容易被复制。

根据数据网站NonFungible.com的数据,自收购以来,此行业在30天内进行的交易量不到200万美元,但在9月,它已经爆炸性地达到了30天内37亿美元的高点,而如今是18亿美元。

具有讽刺意味的是,对于那些声称要建立一个超越围墙的世界的创始人来说,Nifty走的是一条类似于双子座的道路,它试图为合规的投资者建立加密货币的投资服务,深入审查其允许加入的NFT创作者。

卡梅伦说:“去中心化是一个光谱。我们希望继续沿着光谱向赋权方向发展。但你必须从某个地方开始。”但事实证明,这种理念并非没有风险。

虽然让数以万亿计的机构采纳的承诺仍然是他们的终极目标,但眼光较低的交易所,经常拥有较少的许可证,而它们到目前为止,正在赢得当下的战斗。在数据网站CoinGecko上,双子座只是全球第11大交易所,而在这些交易所中,相对较新的FTX刚刚以180亿美元的估值融资了9亿美元。

同样,Nifty甚至没有出现在许多最大的NFT交易所名单上,因为其4.2亿美元的交易量大部分是在区块链之外完成的,使得第三方无法汇总,它更像是谨慎的苏富比而不是开放的eBay。

除了通过温克沃斯的个人资本进行的投资外,新成立的双子座前沿基金的投资组合中有一半以上是与新兴领域有关的公司,另外还有3500万美元的资金被留作未来投资。

目前,他们已经购买了位于新加坡的NFT公司Alethea AI和位于佛罗里达州的Recur的股份;位于布拉格的元宇宙创业公司Somnium Space;以及位于香港的Animoca Brands正在打造的早期版本的元宇宙,名为The Sandbox(代号SAND),该公司估值22亿美元。在10月27日至11月18日期间,SAND的价格上涨了413%,达到3.94美元。

作为The Sandbox交易的一部分,兄弟俩还购买了一块虚拟土地,这是他们希望建立的许多虚拟地点中的第一个,这类似于网站,但它是三维的。泰勒说,“与其建立实体的银行建筑,”他指的是我们实际生活的现实世界,“我们将在不同的元宇宙建立一个双子座的体验,你可以进入双子座,进行交易,但体验将是沉浸式的,而不只是在你的手机上。”

Photo by: en.wikipwdia.org, CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

大多数元宇宙将需要少量的加密货币才能参与,类似于用于运行其他去中心化应用程序的“燃料”,而不是让社交媒体公司大量获利的广告驱动模式(它们同时也会滋生错误信息和政治影响)。虽然各种收入模式肯定会激增,但对这些代币的需求越多,它们的价格就越高,增加了用户现在拥有的同一货币的价值,让财富积累到用户而不是股东手中。

由于这些网络货币以固定的速度增长,而资产,如一双新的数字鞋、一把火焰剑或一个人的头像,可以在公共的、透明的区块链上作为NFT被追踪和发行,用户既可以确定他们的数字财产的不会被市场淹没,又可以自由地把他们的NFT带到其他地方。

早期的区块链竞争者包括在以太坊上运行的Decentraland和Sandbox,在EOS区块链上运行的Upland,以及Victoria VR,预计也很快将在以太坊上推出,并转向他们自己设计的区块链。

如果这一切听起来有点太像科幻小说,那么最好记住,除了最近几个月筹集的数十亿美元之外,现有的大型多人在线游戏(MMOG)行业的公认领导者也在向元宇宙发展。

也许最值得注意的是,总部位于北卡罗来纳州的Epic游戏已经证明了它的类似商业模式,出售它中央发行的v-bucks数字货币来购买游戏中的配件和武器。4月,Epic首席执行官蒂姆·斯威尼透露了一轮10亿美元的融资,以扩展到元数据领域。

根据行业分析网站StrategyR的数据,MMOG行业预计到2027年将达到557亿美元,斯威尼在最近的一份报告中称,元数据是一个“几万亿美元”的机会。

扎克伯格不甘示弱,再次追随他的大学老雇主。2021年10月,他将脸书重新命名为Meta。虽然细节不多,但扎克伯格似乎再次走了一条与Libra类似的道路,虽然发布了任何人都可以发展的开放代码,但只有少数公司被允许直接进行经济货币化。

扎克伯格在一封公开信中宣称:“元宇宙将不会由一家公司创建。它将由创造者和开发者建立,创造新的体验和数字项目,而这些体验和项目是可互操作的,并释放出一个大规模的创意经济。”价值2.5万亿美元的微软公司和价值7310亿美元的英伟达公司,很快就跟进建立了他们自己的元宇宙愿景。

据双子座最新的董事会成员萨钦·贾特利称,这些公司与其他由真正的开源初创公司领导的计划之间的区别在于,当大科技公司试图避免被淘汰时,温克沃斯兄弟却正在投资那些假定这些公司已经是多余的初创公司。

贾特利之前投资了迈克·卡格尼的加密货币抵押贷款公司Figure和区块链基础设施供应商Blockdaemon,他说许多人都“错过了”让用户拥有自己的身份,和在网上任何地方移动数字物品的机会。贾特利说:“拥有某样东西的真实性和原创性,是一件真实而纯粹的事情。而无论它是实体的还是虚拟的,都无关紧要,他们只是错过了我认为会创造大量价值的东西。”

虽然扎克伯格继续跟随温克沃斯兄弟进入一个又一个行业,但今年早些时候,这对兄弟绕了一个圈子,直接对一个社交网络进行了首次投资,而且这似乎只是一个开始。

9月,温克沃斯资本参与了对DeSo区块链(decentralized social或去中心化社交的简称)的2亿美元投资。社交媒体巨头Reddit的创始人亚历克西斯·奥哈尼安,风险投资公司安德森·霍洛维茨,以及约4.4万名其他潜在用户也购买了此代币。

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在一个影响力与价值直接相关的行业中,脸书、推特、领英、Reddit和大多数其他主流社交网络拥有似乎是不可逾越的领先优势。就目前而言,它们是围墙花园的缩影。

DeSo希望通过建立一个共享的基础设施来解决这个问题,任何人都可以在此基础上创建一个自己的社交网络。目前已经有150个项目在区块链上建立,包括8个社交网络。你猜对了,这就是一个元宇宙。

泰勒说:“要找出现有网络和社交空间的问题非常容易。但一直没有很多解决方案。我们相信加密世界提供了解决方案,所以我们将继续考虑通过双子座投资,甚至可能去自己建立(元宇宙)。”

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